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NAMM 2019: IK Multimedia、ギター・レコーディングに最適化された革新的なオーディオIF、「AXE I/O」を発表

来週木曜日(日本時間:25日(金)の深夜3時)に始まる世界最大規模の楽器のトレード・ショー、『The NAMM Show』。その開幕に先行して、IK Multimediaは本日、新製品「AXE I/O」を発表しました。

IK Multimedia - AXE I/O

今月末に販売が開始される予定の「AXE I/O」は、ギタリストのために開発された新しいタイプのオーディオ・インターフェース。コンパクトなデスクトップ筐体に、ギター・レコーディングのための画期的な機能が数多く盛り込まれています。

多くのオーディオ・インターフェースには、エレクトリック・ギター/ベースをダイレクトに接続するためのHi-Z入力(Hi-Zスイッチ)が備わっていますが、「AXE I/O」は単純にインピーダンスを切り替えるだけの従来の回路に代えて、『Z-TONE』と呼ばれる新機能を搭載。『Z-TONE』は、2.2kオーム(BOLD)から1Mオーム(SHARP)の範囲で入力インピーダンスを連続可変できる(!)機能で、これによりギターの出力インピーダンスとプリアンプの入力インピーダンスを、ほぼ完璧にマッチングさせることが可能になっています。IK Multimediaによれば、インピーダンスをマッチングさせることで、不要な音痩せや音のこもりが抑えられるとのこと。従来のオーディオ・インターフェースには無かったとても画期的な機能です。

IK Multimedia - AXE I/O

また、使用するギターのピックアップの種類(パッシブ/アクティブ)に合わせて、入力部の回路を切り替えることができる『PASSIVE/ACTIVE』スイッチも搭載。『ACTIVE』に切り替えた場合は、アクティブ・ピックアップには不要な回路がバイバスされ、より色付けのないレコーディングが可能になるとのこと。さらには温かみのあるサウンドを生み出すディスクリート回路『JFET』と、完全に透明なサウンドが特徴の『PURE』という2種類のプリアンプ回路の選択もできるようになっています。

IK Multimedia - AXE I/O

ギター・レコーディング用の機能はこれだけではありません。「AXE I/O」は、特別なデバイスを用意することなく、単体でリアンプに対応。フロント・パネルの右下に備わった“AMP OUT”をストンプやギター・アンプに接続し、キャビネットに立てたマイクの出力をリア・パネルのマイク入力に接続すれば、DIなどの機器を使用することなくリアンプが行えます。付属のソフトウェアを使えば、“AMP OUT”のグラウンド・リフトも選択可能。不要なグラウンド・ループも簡単に取り除くことができます。

IK Multimedia - AXE I/O

フロント・パネルには、コンピューターに立ち上げたAmpliTubeのプリセットをダイレクトに選択できる“PRESET”ノブや、高精度チューナー機能も搭載。もちろん、ヘッドフォン出力も備え、“MONITOR”ノブを使えばレーテンシーの無いダイレクト・モニタリングも可能になっています。

IK Multimedia - AXE I/O

まさしく“ギター・レコーディングに特化したオーディオ・インターフェース”という印象ですが、リア・パネルには『Z-TONE』機能や『PASSIVE/ACTIVE』切り替え回路、『JFET/PURE』切り替え回路を通らない通常のマイク/ライン入力端子(XLR/フォーン兼用のコンボ・タイプ)も装備。内蔵マイク・プリアンプはクラスA仕様とのことで、高品位なオーディオ・インターフェースとして普通に使用することもできます。オーディオ・インターフェースとしてのスペックは、アナログ2ch入力/5ch出力(4chのライン出力+“AMP OUT”)で、AD/DAコンバーターは24bit/192kHz対応。コンピューターとの接続インターフェースはUSB 2.0で、リア・パネルにはMIDI入出力や2系統のコントローラー入力なども備わっています。

AmpliTube 4やT-RackS 5 Singles、Ableton Live 10など、総額1,000ユーロ以上のソフトウェアもバンドルされる新型オーディオ・インターフェース「AXE I/O」。価格はオープン・プライスで、市場想定価格は45,000円前後(税別)となっています。詳しくは、IK MultimediaのWebサイトをご覧ください。

IK Multimedia - AXE I/O

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